温斯顿·丘吉尔

温斯顿·丘吉尔爵士分别在1911-15年和1939-40年两段时期出任第一海军大臣,这位平民内阁大臣当时负责英国海军部和皇家海军的一切事务。

1912: Winston Churchill (1874 - 1965) stands beside a staircase aboard the Royal yacht in 1912. (Photo by Central Press/Getty Images)

丘吉尔在「Enchantress 号」船上(1912年)

19119月,丘吉尔获任命为第一海军大臣,从他给Violet Asquith的一番话可见其喜悦和决心:「这次获委以重任,是有生以来最大的光荣,我当以此为首要任务,竭尽所能效劳。」

丘吉尔一直热爱海军生活,在当上第一海军大臣后首12个月内,他乘坐「Enchantress号」舰艇共花了8个月时间到访英伦三岛范围内的每艘主力战舰和皇家海军基地。

当德、法关系恶化,德国海军规模迅速扩大,令英国大为紧张。丘吉尔决心要确保大英海军在海上拥有比德军领先的优势,他表示英国应「随时准备出战」。

丘吉尔在改革皇家海军方面担当重要角色,他采用更大型、更强大的现代化舰艇,又改用燃油作燃料,协助皇家海军准备出战第一次世界大战。全靠丘吉尔的投入和坚持,大英舰队在战争爆发时才能准备就绪。1

在第二次出任第一海军大臣时,丘吉尔负责保护前往法国的英国远征部队,以及监督皇家海军的日常战争行动。身为战时内阁成员,他得为各方面的国内外战争政策操心,包括配给、审查制度、士气、与美国的关系、波兰的命运、法国的未来,以及英国战力的提升。2

根据Viscount Cilcennin 所言,每当丘吉尔这位英国首相进入沉思的时候,看到第一海军大臣房间上飘扬的旗帜,总会回想起自己出任第一海军大臣时的时光。「他心里依然惦记自己在两次世界大战初期出任第一海军大臣的办公房间。」

British statesman Winston Churchill (1874 - 1965) arrives at the Admiralty at the start of World War II, as the War Cabinet's new First Lord of the Admiralty, 3rd September 1949. The headline of this anniversary edition reads 'Ten Years Ago'. Original Publication: Picture Post Cover - pub. 3rd September 1949 (Photo by IPC Magazines/Picture Post/Getty Images)

丘吉尔回来了。

参考来源

1Churchillcentral.com

2 丘吉尔文档14册,撰自 Martin Gilbert