לורד מאונטבאטן

הצי בדם עתידו של ארל מאונטבאטן מבורמה. הוא נולד בשנת 1900, והיה הבן השני של האדמירל הנסיך לואי מבאטנברג, לורד הים הראשון 1912-14, שבעצמו נאלץ להתפטר בעקבות דעת הקהל לאחר פרוץ המלחמה עם גרמניה, אם כי הוא הפך לאזרח בריטי בשנת 1869.

עתידו של ארל מאונטבאטן מבורמה, כבן הצעיר יותר, תמיד היה מיועד לצי. מה שהוא ראה כאי צדק בהתפטרות הכפויה של אביו, בשילוב עם תחושתו החזקה של מורשתו המלכותית, גרמו לו לשאוף להצטיין ולהשיב את כבוד המשפחה כפי שראה אותו.

לורד מאונטבאטן התחנך במכללה הימית המלכותית, באוסבורן, ונכנס לצי המלכותי בשנת 1916 כצוער ימי על ספינת המלחמה ‘HMS Lion’ ואז הועבר לספינת ‘HMS Elizabeth’. הוא הפך לשני בשרשרת הפיקוד של ספינת המלחמה הקטנה ‘HMS P.31’ ב-13 באוקטובר 1918.

לאחר המלחמה, הוא המשיך לתקופה קצרה לקורס בנושא הנדסה ימית באוניברסיטת קיימברידג‘. ב-1920 הוא קודם לדרגת סגן והועבר לספינת המלחמה ‘HMS Renown’ שעליה הוא ליווה את אדוארד, הנסיך מווילס, לסיור מלכותי באוסטרליה. בשנת 1921 הוא הצטרף לספינת המלחמה ‘HMS Repulse’ וליווה את הנסיך לסיורים מלכותיים בהודו ויפן. הוא למד בבית הספר פורטסמאותסיגנלסב-1924 ולמד בקצרה אלקטרוניקה, והפך לחבר במכון למהנדסי חשמל (שכיום מציג את מדליית מאונטבאטן עבור תרומות יוצאות דופן לאקטרוניקה וטכנולוגיית מידע). הוא חזר לבית הספר סיגנלסבשנים 1929-32 כמדריך בכיר.

הספינה ‘HMS Kelly’, 1939, של מונטגאו דוסון, באדיבות קרן ‘Broadlands’

הוא קיבל את פיקודו הראשון בשנת 1934 ולקח את המשחתת ‘HMS Daring’ שהושקה לאחרונה לסינגפור. הוא קודם לדרגת קפטן ב-30 ביוני 1937, באותו הזמן הוא קיבל פיקוד על ה-‘HMS Kelly’, ספינה שהיתה אמורה לזכות בתהילה אגדית עבור פעולותיה. כאשר פרצה המלחמה בספטמבר 1939 מאונטבאטן מונה למפקד שייטת ‘Destroyer’ החמישית. במהלך פינוי הכוחות הבריטיים מהמבצע הנורבגי ב-1940, ‘HMS Kelly’ טורפדה עי ספינת טורפדו גרמנית בים הצפוני והיה צורך לתקנה בניוקאסל. בקרב על כרתים, היא הוטבעה עי מפציצים גרמניים, אירוע שהונצח בסרטו של נואל קווארד בה אנחנו משרתים‘.

באוקטובר 1941 הוא החליף את רוגר קיז כראש המבצעים המשולבים. בתפקיד זה הוא פיקח על המצאות שונות הכוללות ספינות אמפיביות ונמלים מלאכותיים; ותכנן פשיטות קומנדו, הכוללות את סיינט נזיירבשנת 1942 שהוציאה את הרציפים שנשלטו בידי הנאצים מכלל פעולה, ותרמה לעליונות בעלות הברית באוקיינוס האטלנטי. ווינסטון צרציל, ידיד אישי, מיטה את מאונטבאטן למפקד העליון של פיקוד דרום מזרח אסיה (SEAC) ב-1943 שבסיסה נמצא בקאנדי, ציילון; שם הוא קיבל סיוע מצוות תכנון מנוסה. הוא פיקח על הכיבוש המחודש של בורמה עי ויסקונט סלים מידי היפנים, וקבלת כניעת יפן מהגנרל איטגאקי סיישירו בסינגפור ב-12 בספטמבר 1945.

לאחר פירוקה של ‘SEAC’ במאי 1946, מאונטבאטן סיים את המלחמה בתור אדמירל בצי. שמו שונה לארל מאונטבאטן מבורמה, אביר הבירית עי המלך גורגהשישי.

Earl Mountbatten of Burma by Oswald Birley

לורד מאונטבאטן

לאחר מלחמת העולם השנייה, למאונטבאטן היה תפקיד בולט בחיים הציבוריים, בשילוב עם הקריירה הימית המתמשכת שלו, בעיקר כמשנה למלך הודו בשנת 1947, שם הוא פיקח על החלוקה והעצמאות, אך לא בלי מחלוקת.

לאחר הודו, הוא חזר לחיל הים והפך למפקד הראשי של צי הים תיכוני. בהצבתו האחרונה, הוא שירת כלורד הים הראשון, מ-1955 ועד 1959 ופרש כאדמירל מלא. כלורד הים הראשון, הוא גר במעון הראשי בקצה הצפוני של קשת האדמירליות – הפעם הראשונה בהיסטוריה בה אב ובן שירתו כלורד הים הראשון. לאחר האדמירליות הוא הפך לראש מטה ההגנה. תפקידו הטקסי האחרון היה כקולונל מצילי הים ומקל הזהב בהמתנה למלכה משנת 1965.

לורד מאונטבאטן נרצח על ידי ה-I.R.A. במהלך חופשה באירלנד ב-27 באוגוסט 1979. מלח במשך כל חייו, הוא היה בסירה ועסק בתפיסת לובסטרים. הלווייתו הטקסית התקיימה במנזר ווסטמיניסטר והוא נקבר בכנסיית רומזי, האמפשייר, קרוב ל-‘Broadlands’, הבית שעבר בירושה לאשתו אדווינה.

Broadlands Broadlands