ווינסטון צ’רצ’יל

סר ווינסטון צ'רצ'יל היה הלורד הראשון של האדמירליות בשנים 1911-15 ו- 1939-40 וכמו כן שר הקבינט האזרחי שהיה אחראי על ענייני האדמירליות והצי המלכותי.

1912: Winston Churchill (1874 - 1965) stands beside a staircase aboard the Royal yacht in 1912. (Photo by Central Press/Getty Images)

צרציל על סיפון הקוסמת‘, 1912

בספטמבר 1911 נאמר לצרציל שהוא אמור להיות הלורד הראשון של האדמירליות. התרוממות רוחו ונחישותו משתקפים בתגובתו לויולט אסקווית‘: “זהו דבר גדול – הדבר הגדול ביותר שקרה לי איי פעם – האפשרות לבחור לפני כולם. אשפוך לתוך זה את כל מה שיש לי.”

צרציל העריץ את חיי הים על סיפון יאכטת האדמירליות הקוסמת‘, ואחרי כניסתו לתפקיד יצא לבקר בכל ספינת בירה ובכל בסיס הצי המלכותי באיים הבריטיים. הוא בילה שמונה חודשים מתוך שנים עשר שנותיו הראשונות לכהונתו על סיפון היאכטה.

היחסים המדרדרים בין צרפת לגרמניה וההתרחבות המהירה של הצי הגרמני הביאו לחרדה רבה בבריטניה וצרציל היה נחוש להבטיח את תחזוקת העליונות הימית של בריטניה על גרמניה. הוא חש כי על בריטניה להיות במוכנות מתמדת ומיידית למלחמה‘.

צרציל מילא תפקיד מרכזי בעיצובו מחדש של הצי המלכותי, עם אוניות גדולות ועוצמתיות יותר ומעברן המודרני מפחם לנפט. מהלכיו יוכחו כחיוניים בהכנת הצי הבריטי למלחמת העולם הראשונה. הודות לאנרגיה וההתמדה של צרציל, הצי אכן היה מוכן כשהחלה המלחמה. 1

בעבודתו השניה כלורד הראשון, צרציל היה אחראי להגנת חיל המשלוח הבריטי לצרפת ולפיקוח על מאמץ המלחמה היומי של הצי המלכותי. כחבר קבינט המלחמה, הוא התרכז בכל היבט של מדיניות המלחמה בבית ובחול, הכולל הקצבות, צנזורה, מורל, יחסים עם ארהב, גורל פולין, עתיד צרפת, והאצת מאמץ המלחמה של בריטניה. 2

ויסקאונט קילקנין זוכר כי, כראש ממשלה, צרציל היה מאותת לכיוון הלורד הראשון של האדמירליות ברגעי הרהורים, כאשר צד את עינו הדגל המתנופף מעל חדרו של הלורד הראשון. “חלק גדול מלבו עדיין נשאר במשרד בו עבד פעמיים בתחילת שתי מלחמות עולם.”

British statesman Winston Churchill (1874 - 1965) arrives at the Admiralty at the start of World War II, as the War Cabinet's new First Lord of the Admiralty, 3rd September 1949. The headline of this anniversary edition reads 'Ten Years Ago'. Original Publication: Picture Post Cover - pub. 3rd September 1949 (Photo by IPC Magazines/Picture Post/Getty Images)

ווינסטון חזר.”

 

מקורות מידע לעיון:

1Churchillcentral.com

2 מסמכי צרציל, כרך 14, נכתב על ידי מרטין גילברט