Lord Mountbatten

El futuro conde de Mountbatten de Birmania tenía la marina en su sangre. Nacido en 1900, fue el segundo hijo del almirante príncipe Louis de Battenberg, Primer Sea Lord 1912-14, quien se vio obligado por la opinión pública a renunciar después del estallido de la guerra con Alemania, a pesar de que se había convertido en un ciudadano británico en 1869.

El futuro conde Mountbatten de Birmania, como el hijo más joven, siempre estaba destinado a la marina. Lo que vio como la injusticia de la renuncia forzada de su padre, combinado con un fuerte sentido de su herencia real, le hizo esforzarse para sobresalir y para restaurar el honor de la familia como él lo veía.

Lord Mountbatten fue educado en el Royal Naval College, Osborne, y entró en la Royal Navy en 1916 siendo publicado como guardiamarina en la nave de batalla HMS Lion y luego fue trasladado al acorazado HMS Elizabeth.  Se convirtió en el segundo mando del pequeño buque de guerra HMS P.31 el 13 de octubre de 1918.

Después de la guerra, persiguió brevemente el curso de ingeniería naval en Cambridge.  En 1920 fue ascendido a teniente y transferido al buque de batalla HMS Renown y acompañó a Edward, príncipe de Gales en un viaje Real a Australia.  En 1921 se unió al buque de batalla HMS Repulse y acompañó al príncipe en un viaje Real a la India y a Japón.  Asistió al Colegio Portsmouth Signals School en 1924 y también estudió electrónica, convirtiéndose en un miembro del Instituto de Ingenieros Eléctricos (que hoy en día presenta la Medalla Mountbatten por su notable contribución a la electrónica e I.T.).  Regreso a Signals School en 1929-32 como primer profesor.

HMS Kelly 1939 de Montague Dawson, cortesía de The Broadlands Trust

Le dieron su primer mando en 1934 y tomó el primer nuevo destructor HMS Daring a Singapur. Fue ascendido a capitán el 30 de junio de 1937 y entonces le dieron el mando del destructor HMS Kelly, un barco que sería leyenda por sus hazañas. Cando estalló la guerra en septiembre de 1939, Mountbatten se convirtió en comandante del 5th Destroyer Flotilla. En el curso de la evacuación de las fuerzas británicas de la Norwegian Campaign en 1940, HMS Kelly fue torpedeado por la embarcación alemana en el mar del Norte y tuvo que ser reparado en Newcastle. Volvió a unirse al HMS Kelly en el Mediterráneo cuando estuvo apto para navegar. En la Batalla de Creta fue hundido por bombarderos alemanes, un incidente inmortalizado en la película de Noel Coward, In Which We Serve.

En octubre de 1941 sustituyó a Roger Keyes como jefe de Operaciones Combinadas. En este cargo supervisó varios inventos incluidos los buques de desembarco anfibio y puertos artificiales; planificó varias incursiones de comandos, incluyendo el St. Nazaire en 1942 que pusieron a los muelles controlados nazis fuera de acción, lo que contribuye a la supremacía de los aliados en el Atlántico. Winston Churchill, un amigo personal, fue nombrado comandante Supremo del South East Asia Command (SEAC) en 1943 con sede en Kandy, Ceylon; fue asistido por un personal con experiencia de planificación. Supervisó la reconquista de Birmania de los japoneses por el vizconde Slim, y la recepción de la rendición de Japón del General Inagaki Seishiro en Singapur el 12 de septiembre de 1945.

En la disolución de SEAC en mayo de 1946, Mountbatten puso fin a la guerra como contralmirante. Fue nombrado conde Mountbatten de Birmania, y Caballero de Garter por el Rey George VI.

Earl Mountbatten of Burma by Oswald BirleyLord Mountbatten

Después de la Segunda Guerra Mundial, Mountbatten tuvo un papel destacado en la vida pública, combinada con su carrera naval, no menos importante como virrey de India en 1947 donde supervisó la partición e independencia, no sin controversia.

Después de la India regresó a la marina y se convirtió en comandante jefe de la Flota del Mediterráneo. Sirvió su puesto naval como First Sea Lord, entre 1955 y 1959 y se retiró como almirante. Como First Sea Lord ocupó la residencia oficial en el extremo norte de El Arco del Almirantazgo – la primera vez en la historia que un padre e hijo habían servido como First Sea Lord. Posteriormente a Admiralty se convirtió en Jefe de Estado Mayor de Defensa. Su ultimo puesto ceremonial fue como coronel de “Life Guards y Gold Stick in waiting” para la reina a partir de 1965.

Lord Mountbatten fue asesinado por la I.R.A., un día festivo en Irlanda el 27 de agosto de 1979. Fue un marinero toda la vida y estaba en un barco de pesca de langosta. Su entierro ceremonial tuvo lugar en Westminster Abbey, y fue enterrado en Romsey Abbey, Hampshire, cerca de Broadlands, la casa que heredo de su esposa Edwina.

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